ยอร์ช สตีเฟนสัน(George Stephenson)

จอร์จ สตีเฟนสัน

(George Stephenson) ผู้บุกเบิกกิจการรถไฟโลก

 เขียนโดย พี่ลูกปลา  วารสาร Science world  พฤษภาคม 2550

รถไฟ เป็นยานพาหนะชนิดหนึ่งที่อำนวยความสะดวกสบายในการเดินทางให้กับผู้ใช้งาน เพราะไม่ต้องกังวลกับปัญหาเรื่องรถติด และยังสามารถวิ่งได้ด้วยความเร็วสูง...รถไฟถูกสร้างขึ้นครั้งแรกเมื่อ 300 กว่าปีมาแล้ว และหัวจักรรถไฟที่มีประสิทธิภาพจนทำให้เกิดการใช้งานรถไฟอย่างแพร่หลายนั้น สร้างขึ้นโดยนักประดิษฐ์ชาวอังกฤษที่มีชื่อว่า จอร์จ สตีเฟนสัน

จอร์จ สตีเฟนสัน

จุดเริ่มต้นของชีวิต

          จอร์จ สตีเฟนสัน (George Stephenson) เกิดเมื่อวันที่ 9 มิถุนายน ค.ศ.1781 ที่เมืองนิวคลาสเซิล ครอบครัวของสตีเฟนสันมีฐานะยากจน เขาจึงไม่มีโอกาสได้เรียนหนังสือ พออายุได้ 14 ปี เขาก็ต้องเข้าไปทำงานเป็นกรรมกรในเหมืองถ่านหิน มีหน้าที่เป็นผู้ช่วยบิดาคัดแยกถ่านหิน ได้ค่าแรง 1 ปอนด์ต่อสัปดาห์ อย่างไรก็ตาม สตีเฟนสันมีความสนใจในเรื่องเครื่องยนต์กลไกเป็นพิเศษในช่วงวัยหนุ่มระหว่างที่เขาทำงานก็ได้พยายามศึกษาเกี่ยวกับเครื่องยนต์ต่าง ๆ และยังได้เข้าศึกษาต่อในโรงเรียนผู้ใหญ่ขณะที่พักงานตอนกลางคืนด้วย ต่อมาสตีเฟนสันได้เลื่อนตำแหน่งเป็นคนคุมเครื่องจักรได้รับเงินเดือนละ 100 ปอนด์ ทำให้ครอบครัวของเขามีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น

George Stephenson's Locomotive, "Rocket," 1829 by English School

สร้างหัวรถจักร

        ใน ค.ศ.1800 ริชาร์ด ทราวิค (Richard Travick) วิศวกรชาวอังกฤษได้สร้างรถจักรไอน้ำเป็นผลสำเร็จ ทางเหมืองแร่จึงได้นำรถจักรชนิดนี้มาใช้งานในเหมือง แต่เนื่องจากรถจักรไอน้ำของทราวิควิ่งได้ช้า อีกทั้งยังมีน้ำหนักมาก จึงทำให้ถนนได้รับความเสียหาย ทางเหมืองจึงได้สร้างรางสำหรับให้รถจักรวิ่ง แต่รถมักจะตกรางอยู่บ่อย ๆ ทำให้ไม่เป็นที่นิยม ต่อมาจึงได้มีผู้ปรับเปลี่ยนล้อของรถให้เป็นเหล็กและมีร่องสำหรับวิ่งบนรางเหล็กที่สร้างขึ้น สตีเฟนสันสร้างขึ้นนั้นมีตัวถังเป็นไม้  มีล้อเหล็ก 4 ล้อ วิ่งได้ 4 ไมล์ต่อชั่วโมง สามารถลากรถถ่านหินได้ถึง 30 ตัน เขาตั้งชื่อรถจักรคันนี้ว่า บลูเซอร์ (Blueser)

          ต่อมาในปี ค.ศ.1825 สตีเฟนสันสามารถสร้างหัวรถจักรไฟที่มีประสิทธิภาพดีขึ้นกว่าที่มีอยู่ในขณะนั้นได้สำเร็จ โดยหัวรถจักรนี้วิ่งได้ 15 ไมล์ต่อชั่วโมง อย่างไรก็ตาม ในช่วงนั้นรถไฟยังไม่เป็นที่นิยมเท่าไร เนื่องจากผู้คนส่วนใหญ่เข้าใจรถไฟวิ่งได้ช้า แต่ไม่นานนักคนทั่วไปก็เริ่มรู้ว่ารถไฟของสตีเฟนสันวิ่งได้เร็วและสะดวกสบายกว่าการใช้รถม้า อีกทั้งในระหว่างการเดินทางก็ไม่ต้องหยุดพักกลางทางด้วย แต่ถึงแม้ว่ากิจการรถไฟดูจะดำเนินไปด้วยดี ทว่า เจ้าของกิจการรถม้าที่เสียผลประโยชน์ และเจ้าของที่ดินส่วนใหญ่ก็มักจะขัดขวางการสร้างทางรถไฟ

บุกเบิกกิจการรถไฟ

 

         ในปี ค.ศ. 1826 ทางรัฐบาลได้เล็งเห็นถึงประโยชน์ของกิจการรถไฟ จึงได้มีการประกาศใช้กฤษฎีกาให้สร้างทางรถไฟขึ้นระหว่างเมืองแมนเชสเตอร์กับเมืองลิเวอร์พูล ซึ่งถึงแม้ว่าจะมีปัญหาและอุปสรรคมากมายในการสร้างทางรถไฟ แต่ในที่สุดทางรถไฟสายนี้ก็สร้างได้สำเร็จและเปิดใช้เป็นครั้งแรกในปี ค.ศ.1827

         หลังจากสตีเฟนสันพยายามปรับปรุงและแก้ไขหัวรถจักรรถไฟให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น หัวรถจักรคันใหม่ที่เขาสร้างขึ้นก็สามารถวิ่งได้เร็วขึ้นถึง 29 ไมล์ต่อชั่วโมง และในวันเปิดทำการเป็นครั้งแรกของทางรถไฟเขาก็ได้นำหัวรถจักรคันใหม่นี้มาวิ่งในเส้นทางรถไฟสายนี้ด้วย จึงถือได้ว่าสตีเฟนสันเป็นบุคคลสำคัญที่ทำการบุกเบิกกิจการรถไฟให้มีความเจริญก้าวหน้ามากยิ่งขึ้น

สตีเฟนสัน เสียชีวิตเมื่อวันที่ 12 สิงหาคม ปี ค.ศ.1848

ผลงาน

·      

สร้างหัวรถจักรรถไฟที่มีประสิทธิภาพจนเกิดการใช้งานอย่างแพร่หลาย

เกร็ดความรู้เพิ่มเติม

·   ในตอนแรก หัวรถจักรไอน้ำของจอร์จ สตีเฟนสันวิ่งไปบนรางกว้าง 1.42 เมตร (4 ฟุต 8 นิ้ว) ต่อมาในภายหลังเขาได้เพิ่มความกว้างของรางรถไฟอีก 13 เซนติเมตร (ครึ่งนิ้ว) และได้ถือเป็นความกว้างมาตรฐานของรางรถไฟ (1.44 เมตร หรือ 4 ฟุต 8 นิ้วครึ่ง)

·    หัวรถจักรคันแรกที่สร้างขึ้นในอเมริกาชื่อ “Tom Thumb” สร้างโดยปีเตอร์ คูเปอร์

·    ในปี ค.ศ. 1888 แฟรงก์ เจ สเปรก ได้สร้างรางของรางรถไฟฟ้าสำเร็จเป็นครั้งแรก ซึ่งมีความยาว 19 กิโลเมตร (12 ไมล์) ในริชมอนด์ เวอร์จิเนีย แต่หัวรถจักรไฟฟ้าคันแรกเพิ่งเริ่มมีในปี ค.ศ.1895

·     รถไฟดีเซลเริ่มวิ่งเป็นครั้งแรกในปี ค.ศ. 1925 ส่วนรถไฟดีเซลที่เร็วที่สุดในโลกคือ Russian TEP80  ซึ่งวิ่งได้ 273 ก.ม. /ช.ม. (147 ไมล์/ช.ม.)

·     เมื่อวันที่ 8 ธันวาคม ปี ค.ศ.1972 รถไฟ TGV Atlantique  วิ่งได้ด้วยความเร็ว 515 ก.ม./ช.ม. (321.8 ไมล์/ช.ม.)

·     ในเดือนเมษายน ปี ค.ศ.1999 รถไฟแบบ 5 ตู้ของญี่ปุ่นที่ชื่อ แม็กลีฟ ได้สร้างสถิติโลกโดยวิ่งได้เร็ว 552 ก.ม./ช.ม. (345 ไมล์/ช.ม.)